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La UAM desarrolla un sensor para detectar uno de los principales contaminantes del agua: el cromo trivalente

La Universidad Autónoma de Madrid (UAM) acaba de presentar en la revista Analytica Chimica Acta una investigación en la que varios doctores han desarrollado el diseño de un sensor para detectar altos niveles de cromo en el agua. El cromo es un metal que se encuentra en el medio ambiente en estado de oxidación, y procede de materiales geológicos naturales. Se emplea en numerosas industrias, tales como las del cromado, la fundición de metales, creación de aleaciones como el acero inoxidable, curtido de pieles y de madera.

Como el cromo no es una sustancia biodegradable, esta amplia utilización provoca que esté considerado como uno de los principales contaminantes del agua. Es cierto que las industrias deben cumplir las regulaciones referidas a los vertidos, pero con un mayor control del proceso se podrá evaluar si existen posibilidades de reutilización de los baños y disminuir así la producción de aguas residuales.

El trabajo ha sido producido por Raúl A. Sánchez y dirigido por los doctores Jesús R. Procopio y Mª Jesús Gismera. El sensor se ha probado con resultados excelentes en muestras de suelo que actúan como barreras geológicas de vertederos. La potencialidad de este sistema es que es muy ecónomico y muy fácil de usar, por ello las industrias que no tengan laboratorios importantes o personal experto en técnicas analíticas complejas podrán utilizarlo. Además, la obtención de resultados es muy rápida.

Partículas de cromo al microscopio

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Cuando la ciencia es utilizada como excusa

Han pasado ya varias semanas desde que comenzó la llamada “gripe porcina”, “influenza” o “histerismo de masas, capítulo vigésimo quinto”. Así que ya es hora de ver cómo se ha cubierto la noticia y quiénes han salido beneficiados con el pésimo tratamiento de la información.

El primer paso para que la gente empiece a tener un poco de aprensión (todavía no es la fase del miedo) es hablar de un problema de forma totalmente científica, para que al lector le cueste entender lo que está leyendo o, directamente, no lo entienda. Por ejemplo:

“El virus H1NC, como todos los virus gripales del tipo A, tiene ocho piezas de ARN que funcionan como cromosomas independientes y en total contienen 11 genes. Algunos virus aislados de este brote han sido completamente secuenciados, la información es pública y está disponible en las bases de datos.En principio, la vacuna vigente será de poca utilidad dado que el virus de origen porcino es diferente serológicamente al humano, aunque pertenece al subtipo H1N1 que está presente en la vacuna actual” (elpaís.com, 30/04/2009). Lee el resto de esta entrada »

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¿Aborto no? ¿Aborto sí? Pero, ¿qué pasa con los críos que nacen?

Actualmente, el Gobierno del Estado español y sus ciudadanos y ciudadanas se encuentran sumidos en un enconado debate acerca de la reforma de la ley del aborto. A pesar de todos los argumentos de partidarios y detractores, es difícil encontrar razones objetivas que no sean las de la moral. Hablan de “respeto a la vida” unos, o de “respeto a la decisión de la mujer” otros. Desafortunadamente, son pocos los razonamientos que hablan única y exclusivamente de la salud, del desarrollo posterior del niño o niña, o del desarrollo posterior de los padres, por citar algunos.

Sin embargo, fuera de nuestras fronteras, el Institute for Social Research (ISR) acaba de publicar en la revista Child Development un estudio de lo que sucede después de un nacimiento no planificado. Sus artífices han sido Jennifer Barber, socióloga de la Universidad de Michigan y Patricia East, socióloga de la Universidad de California, en San Diego. Ellas han utilizado una muestra de más de 3.000 progenitores y sus alrededor de 6.000 niños, que fueron analizados durante un período de ocho años en un país donde un tercio de los bebés nacidos proceden de embarazos no deseados. Lee el resto de esta entrada »

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Requiest In Pace, Encarta. Y ¡gracias por todo!

Enciclopedia EncartaLa generación que nació a mediados de los años 80 todavía recordará cómo los primeros ordenadores empezaron a llegar a sus casas, muchas veces en forma de regalos de cumpleaños o de Reyes Magos. Entre los afortunados de la clase, que cada año de primaria aumentaban poco a poco, los había aún más dichosos: aquellos que poseían un vasto conocimiento sólo con hacer un click en la enciclopedia Encarta.

¡Cuántas horas de biblioteca ahorradas! ¡Cuánta magia escondían aquellos CD! ¡Qué desesperación de los profesores y profesoras, que veían cómo sus pupilos cogían el gusto a eso de copiar y pegar!

Ahora, tan sólo 12 años después de que se comenzara a editar en español (17 en inglés), el titán Microsoft ha decidido dejar de publicar la enciclopedia, tanto en su página web como en DVD y CD-ROM, en los próximos meses. Tal vez la multinacional no ha sabido renovar un producto que empezó a decrecer en ventas después de la salida en Internet de otros sitios de referencia gratuitos, tales como Wikipedia. Encarta, hoy en día, tan sólo cuenta con poco más de 42.000 artículos. Si tenemos en cuenta que la edición inglesa de Wikipedia casi llega a los tres millones de escritos y que se actualiza todos los días, no es de extrañar ese descenso de ventas. Para más información y consulta del comunicado de prensa íntegro que ha ofrecido Microsoft, pinchar aquí. Habrá que ver qué sucede ahora con Micronet y si sigue los mismos pasos que su prima Encarta.

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¿Cumplirá con las expectativas el nuevo Parque Científico de Leganés?

Leganés Tecnológico es el nombre del Parque Científico y Tecnológico de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) inaugurado hoy en el municipio madrileño. Es el más grande de España, según aseguran sus responsables. Cuenta con tres millones de metros cuadrados de superficie y albergará a unas 500 empresas que darán empleo a cerca de 15.000 trabajadores.

Vista aérea del Parque 'Leganés Tecnológico'

Este proyecto, en el que están implicados el Ministerio de Ciencia e Innovación, la Comunidad Autónoma de Madrid, el Ayuntamiento de Getafe y la UC3M, nace para promover la creación de empresas de base tecnológica y potenciar la innovación.

Según un portavoz de la UC3M, “el objetivo es servir de vínculo entre la investigación de la universidad y las empresas asentadas en Leganés Tecnológico“.  Además, la Carlos III -añadía el portavoz en declaraciones a Europa Press- “aportará la investigación” a uno de los parques empresariales más grandes del país.

“La colaboración público-privada en materia investigadora sólo puede conllevar beneficios. Es un juego con el ganan todos y una de las grandes opciones de futuro”, tal y como ha asegurado el Secretario de Estado de Investigación durante la inauguración.

La Presidenta de la Comunidad Autónoma de Madrid, Esperanza Aguirre, también comparte esta visión y ha destacado la importancia de estos centros, que integran a la universidad en el Parque Científico, al facilitar flujos de conocimiento y transferencia de tecnología entre el mundo universitario y el empresarial. Lee el resto de esta entrada »

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Lentillas que protegen de la luz dañina

Un filtro óptico para lentes de contacto que protege la visión de la acumulación nociva de luz. Es el invento que le ha valido a la doctora española Celia Sánchez tres de los principales premios en la 37 edición del Salón Internacional de Inventos y Nuevas Técnicas de Ginebra (Suiza).

Lentillas con filtro óptico

El galardón a la mejor inventora de 2009, la medalla de oro a la mejor invención del área sanitaria y el premio a la mejor patente española son el reconocimiento que el mayor mercado mundial dedicado a la innovación ha otorgado a Sánchez por su trabajo.

La doctora, junto con un grupo de investigadores del Grupo de Investigación en Neuro-Computación y Neuro-Robótica de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), ha diseñado este producto que ayuda a prevenir y tratar el daño provocado por la luz natural y artificial en la retina. Algo tan aparentemente sencillo como añadir una protección a las lentillas comunes que los expertos han logrado patentar tras cinco años de investigaciones con animales y de ensayos clínicos con humanos. Lee el resto de esta entrada »

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Marihuana sí, marihuana no

El debate sobre la legalización de la marihuana siempre está a la orden del día. Según ha publicado esta semana Kaosenlared, 48 años después de que se prohibiera a nivel mundial el consumo de cannabis, son varios los países latinoamericanos que se están replanteando la política respecto del uso de esta hierba. Entre ellos, Argentina, Uruguay y Colombia.

Cannabis medicinalNo son pocos los que opinan que esta hierba puede tener cualidades medicinales o, como se dice en la jerga, son “porros terapéuticos”. Pero, dejando a un lado las opiniones que pueda tener cada cual, lo cierto es que se acaba de publicar en el Journal of Clinical Investigation un reportaje sobre un compuesto de la marihuana, el tetrahidrocannabinol (o THC), que tiene propiedades antitumorales. Entre los autores del estudio se encuentran científicos de la Universidad Complutense de Madrid y del CSIC: María Salazar, Arkaitz Carracedo, Íñigo J. Salanueva, Sonia Hernández-Tiedra, Mar Lorente, Ainara Egia, Patricia Vázquez, Cristina Blázquez, Sofía Torres, Stephane García, Jonathan Nowak, Gian María Fimia, Mauro Piacentini, Francesco Cecconi, Pier Paolo Pandolfi, Luis González-Feria, Juan L. Iovanna, Manuel Guzmán, Patricia Boya y Guillermo Velasco. Lee el resto de esta entrada »

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